Kensington // digital press kit

Biography

Rock band Kensington have released their new album Control. The first single of the album is Do I Ever. “What do I know, I ought to grow but do I ever?” singer Eloi Youssef asks in this grand rock song about vulnerability and surrender. With Control, the band (which apart from Youssef consists of guitarist Casper Starreveld, bass player Jan Haker and drummer Niles Vandenberg), have made their most ambitious and intense record yet. It’s also their most personal, and introspective.

Control is the follow-up to Kensington’s 2014 release Rivals, the two times platinum album that brought them to clubs and festival stages all over Europe and built them a solid fan base around the continent. European Festivals Kensington played at include Sziget, EXIT, Frequency, Gurten, Life Festival, Werchter, Lowlands and Pinkpop. The album included the hit singles Streets, War, Riddles, and Done With It.

World famous dj Armin van Buuren also teamed up with the band for the international hit single Heading Up High. As part of this collaboration, Kensington have joined Armin on his Armin Only World Tour, visiting arenas all over the world, including China, Brazil, Australia and the US.

The band, whose 2013 hit song Home Again was featured in an international Jack Wolfskin commercial, will kick off its own European headline tour early 2017. In February and March, they will play venues of up to 7,000 people in Germany, Belgium, Austria, Switzerland, Poland, the Czech Republic and Hungary. At the end of the year they will play 5 sold out shows at the Amsterdam Ziggo Dome in Holland.

The new album Control is a statement about the here and now. The lyrics on Control, all written by singer Eloi Youssef, are more personal than ever before. Besides using his own life as a source of inspiration, he’s also a keen observer of the people around him.

To record the album, the band members moved to Rome for two months in early 2016. At the Forum Music Village (the studio where Ennio Morricone recorded his renowned movie soundtracks) they’ve worked with producer Michael Beinhorn (Red Hot Chili Peppers, Marilyn Manson, Soundgarden). Control is all about extremes. It contains the quiet and gentle Storms, but also a loud rocker like St. Helena and even an a-typical, guitar-free song (Regret), which mixes electronica with rock and almost borders on industrial. “Even up to the point of mixing the songs, we often didn’t have a clue what the end result would be,” says guitarist Casper Starreveld. “There wasn’t any control whatsoever. The road was bumpy, nerve-wracking and intense. Beinhorn kept asking the question: have you fully surrendered to this song? We wanted to make a record that would evoke strong reactions, rather than playing it safe. We started digging deeper into ourselves to reveal hidden layers and found all these extreme edges within our musical DNA.”

Sorry (official video)

Do I Ever (official video)

Done With It (official video)

Riddles (official video)

War (official video)

All For Nothing (official video)

Streets (official video)

Ghosts (official video)

Ghosts (live @ Pinkpop 2013)

Home Again (official video)

No Way Out (official video)

Biography (EN)

Rock band Kensington have released their new album Control. The first single of the album is Do I Ever. “What do I know, I ought to grow but do I ever?” singer Eloi Youssef asks in this grand rock song about vulnerability and surrender. With Control, the band (which apart from Youssef consists of guitarist Casper Starreveld, bass player Jan Haker and drummer Niles Vandenberg), have made their most ambitious and intense record yet. It’s also their most personal, and introspective.

Control is the follow-up to Kensington’s 2014 release Rivals, the two times platinum album that brought them to clubs and festival stages all over Europe and built them a solid fan base around the continent. European Festivals Kensington played at include Sziget, EXIT, Frequency, Gurten, Life Festival, Werchter, Lowlands and Pinkpop. The album included the hit singles Streets, War, Riddles, and Done With It.

World famous dj Armin van Buuren also teamed up with the band for the international hit single Heading Up High. As part of this collaboration, Kensington have joined Armin on his Armin Only World Tour, visiting arenas all over the world, including China, Brazil, Australia and the US.

The band, whose 2013 hit song Home Again was featured in an international Jack Wolfskin commercial, will kick off its own European headline tour early 2017. In February and March, they will play venues of up to 7,000 people in Germany, Belgium, Austria, Switzerland, Poland, the Czech Republic and Hungary. At the end of the year they will play 5 sold out shows at the Amsterdam Ziggo Dome in Holland.

The new album Control is a statement about the here and now. The lyrics on Control, all written by singer Eloi Youssef, are more personal than ever before. Besides using his own life as a source of inspiration, he’s also a keen observer of the people around him.

To record the album, the band members moved to Rome for two months in early 2016. At the Forum Music Village (the studio where Ennio Morricone recorded his renowned movie soundtracks) they’ve worked with producer Michael Beinhorn (Red Hot Chili Peppers, Marilyn Manson, Soundgarden). Control is all about extremes. It contains the quiet and gentle Storms, but also a loud rocker like St. Helena and even an a-typical, guitar-free song (Regret), which mixes electronica with rock and almost borders on industrial. “Even up to the point of mixing the songs, we often didn’t have a clue what the end result would be,” says guitarist Casper Starreveld. “There wasn’t any control whatsoever. The road was bumpy, nerve-wracking and intense. Beinhorn kept asking the question: have you fully surrendered to this song? We wanted to make a record that would evoke strong reactions, rather than playing it safe. We started digging deeper into ourselves to reveal hidden layers and found all these extreme edges within our musical DNA.”

Last updated: December 16, 2016

Biography (NL)

No control
How wonderful
How horrible
You see me guessing
Don’t you know?

Control laat horen wat er gebeurt als Kensington geen controle probeert te houden. Dan maakt de band de meest ambitieuze en intense plaat uit hun carrière. Hun meest persoonlijke, introspectieve en kwetsbare ook.

Hun dierbare eerste drie albums Borders, Vultures en Rivals beschouwt de band als een voltooid drieluik. Control daarentegen houdt zich niet bezig met een doel in de toekomst. Control is een statement over nu. Wie is Kensington nu? Als band, en vooral: als vier volwassen individuen in het huidige tijdsgewricht.

Alle teksten zijn geschreven door zanger Eloi Youssef. Hij schrijft en zingt persoonlijker dan ooit te voren. Maar toch: ‘Ik put de inspiratie voor mijn teksten niet alleen uit mijn eigen leven, maar ook uit dat van mensen om me heen en van generatiegenoten. Ik zie hoe vluchtig relaties zijn in het digitale tijdperk. Hoe mensen naar buiten toe vaak proberen de indruk te wekken dat ze hun bestaan onder controle hebben. De vraag is hoe gelukkig ze daarvan worden. Kunnen ze zich zelf nog wel zijn? Op social media delen mensen hun successen met de wereld, maar heel zelden hun angsten. Het verlamt je als je alleen maar bezig bent met de oppervlakte en je diepere, innerlijke kant verwaarloost.’

Sommige songs op Control dragen de namen van eilanden: Fiji (klinkt ritmisch ook zomers en zonnig), St. Helena (bezit een wanhoop en eenzaamheid die past bij Napoleons ballingschap). Dat waren ook al de oorspronkelijke werktitels uit de periode dat het nog demo’s waren. Sorry en Regret gaan op respectievelijk gevoelige en bijna arrogant-afstandelijke wijze over de spijt die mensen kunnen hebben als ze te lang in een relatie vast blijven zitten. In Slicer constateert de ik-figuur zelfs dat hij zijn identiteit daarmee totaal is kwijtgeraakt: I deleted all that I am. Het verlangen van Eloi om zijn eigen kwetsbaarheid te delen komt het meest extreem tot uiting in Storms, dat handelt over paniekaanvallen. Eloi schreef het in een periode dat hij daar heel veel last van had. ‘Het is natuurlijk ook angst voor de dood. Laat me leven! Ik wil niet weten wanneer er weer zo’n storm opsteekt.’

Voor Control verkast de band begin 2016 voor twee maanden naar Rome. Ze schrijven en werken er in Forum Music Village, de studio waar Ennio Morricone zijn vermaarde soundtracks heeft opgenomen. Als producer kiezen ze Michael Beinhorn.

De Amerikaan heeft gewerkt met o.a. Marilyn Manson, Soundgarden en Red Hot Chili Peppers, maar het zijn juist de albums die hij maakte met de relatief onbekende Deense groep Mew die Kensingtons bewondering hebben gewekt.

Beinhorn heeft de reputatie een extreem veeleisende producer te zijn. Hij staat erom bekend de comfortzone van artiesten tot op het bot af te breken en pusht muzikanten tot het uiterste. Soms laat hij je opnames rustig vijftig keer overdoen, voor hij vindt dat de maximale emotionele lading is bereikt.

Volgens gitarist Casper Starreveld benadert Beinhorn het creatieve proces vanuit een vorm van chaostheorie. ‘Tot aan het mixen hadden we vaak geen idee van het eindresultaat. Controle was er totaal niet. De weg was hobbelig, zenuwslopend en intens. Steeds hamert Beinhorn op de vraag: zit je totale overgave erin. Hij is niet snel tevreden. Ik begrijp dat sommige bands daar helemaal gek van worden.’

Het was best wel een gok, vat Jan Haker, zoals het een bassist betaamt de stille kracht achter de band, de opnameperiode in Rome met Beinhorn samen. Maar dat was ook precies de bedoeling. Casper: ‘We hebben ons afgevraagd: wat kun je op dit punt van je carrière doen om te verbazen of te verrassen? Een tweede Rivals maken zal niets veranderen aan het beeld dat de mensen van ons hebben. We wilden een plaat maken die heftige reacties oproept, liever dat dan lui op safe spelen. Dat leidt tot zelfanalyse. We zijn dieper in ons zelf gaan graven naar verborgen lagen en daarbij gestuit op allerlei uitersten binnen ons muzikale DNA.’

Control is dus ook Kensingtons meest extreme plaat. Met het rustigste en kleinste liedje (Storms), maar ook met de hardste rocksong (St. Helena) uit hun meer dan tienjarig bestaan. Met een atypische track als Regret, een mengvorm van elektronica en rock, die bijna tegen industrial aanschurkt. Casper: ‘We vonden het spannend om eens geen gitaren te gebruiken.’ Control verkent vele nieuwe territoria, maar bezit toch ook een ideale opener in single Do I Ever. Drummer Niles Vandenberg: ‘Nadat je als band even bent weggeweest, knal je dat nummer erin en pats: de energie is daar. Dé ideale verbinding tussen vertrouwde Kensington en ons nieuwe geluid.’

Last updated: November 01, 2016

Promotional photographs (hi-res)